运动

马球运动面面观

作为一项国际盛事,马球这种被称为金字塔尖的运动,“国王的游戏”仍然是世界范围内球员和诸多球迷们疯狂追逐的对象——每年从瑞士追到阿斯彭,再到阿根廷。

BY REBECCA BALDRIDGE

虽然马球比赛的优雅和名气就像香槟中的气泡一样令人陶醉,但球场上戏剧性的比赛场面也提供了另一种令人兴奋的体验。马球运动员是就像一名现代的角斗士,骑在一匹受过精心训练的骏马上,动作迅速而有富有攻击性。马匹以每小时30英里的速度奔驰在赛场上,这样快的速度也使得在比赛时马球运动员非常容易受伤。在高级别的马球世界里,球员和马匹都是优秀的运动员,他们都有战士一样的情绪和心态。


这种古老的运动起源于波斯,通过殖民主义的扩张而传播到世界各地。2,000多年前,马球作为骑兵训练的一部分,在13世纪穆斯林征服印度后传入了该国。当英国殖民印度时,马球成为英国骑兵部队的最爱,因为它可以训练骑兵团。殖民地的骑兵把马球这项运动带回了自己的国家,到了19世纪晚期,马球已经在皇室和贵族中流行起来。到1875年,伦敦的马球比赛吸引了成千上万的观众。


此后不久,马球运动又传入美国,并在纽约流行起来。英国地主把这项运动带到了阿根廷——那里辽阔的草原和以畜牧为主的生活方式使马球运动很快成为了一项完美的消遣。如今,阿根廷是国际马球运动的主导力量,在那里马球的受欢迎程度堪比足球。世界上所有最高级别的马球运动员都是阿根廷人。


历史上最著名的马球狂热爱好者之一可能要数温斯顿·丘吉尔爵士(Sir Winston Churchill)了,他的马球生涯在他还是一个年轻的下级军官时就开始了,当时他正在印度服兵役,在一次马球比赛中崭露头角。“马球障碍赛是一个人走向世界的门票。”他曾说过这样一句名言,这句话至今仍在耳际回响。职业马球运动员、业余马球运动员和马球爱好者每年都会沿着同一条轨迹环游世界。走进马球的世界,你会发现它确实是个很小的圈子。任何一个“马球人”,即使是一个在障碍赛得过负二分的新手,都可以通过马球比赛进入一个特定的社交环境。

国际赛季闪亮登场——雪地马球比赛开始了。法国的滑雪小镇瓦尔德伊泽尔(Val d’Isère)、梅盖夫(Megève)和库尔切维尔(Courchevel)都会举办雪地马球锦标赛,但是在瑞士圣莫里茨举办的雪地马球世界杯赛 (snowpolo-stmoritz.com) 是最受欢迎的。可巧的是,雪地马球世界杯恰好在一年一度的达沃斯世界经济论坛(Davos World Economic Forum)之后举行,乘火车或私人飞机均可抵达。球员们在冰雪覆盖的湖面上聚集交锋,一群来自世界各地的观众们裹着他们的盟可睐(Moncler)羽绒服,一边在VIP贵宾帐篷里啜饮着巴黎之花香槟(Perrier-Jouët,世界最古老的香槟之一),一边观看精彩绝伦的马球比赛。


当太阳在瑞士的落下时,它会在美国温暖的南佛罗里达上空徐徐升起——同样是在一月份,我们一起来看看世界上最棒的马球赛吧! 美国马球协会(USPA)在棕榈滩国际马球俱乐部(IPC)赞助的角斗士马球 (gladiatorpolo.com) 系列比赛。这个占地近250英亩的体育场是马球爱好者的圣地,俱乐部会员和他们的客人们可以在马球场上方的包厢里观看比赛。


美国马球公开赛 (uspolo.org) 是国际马球俱乐部最盛大的赛事之一,时尚的棕榈滩人总是那么的引人注目。这项赛事通常在复活节前后举行,观众可以看到莉莉·普利策(Lily Pulitzer)璀璨的盛装,还能感受到南佛罗里达州充满活力的鲜艳色彩。 另一项重要赛事要数一年一度的 卢切斯40障碍级别马球挑战赛 (uspolo.org), 该赛事派出两队高级别的选手参赛,所得款项全部捐赠给马球运动员支持小组——该组织的主旨是为受伤或生病的运动员和马球教练提供经济援助。这是总统日周末的一个热门活动,也是你在阿根廷以外的地方所能看到的最精彩的马球比赛。


世界马球联盟 (worldpolo.org), 于2019年由马克、梅丽莎·甘齐斯(Melissa Ganzi)和鲍勃·乔纳瓦斯(Bob Jornayvaz)共同创立,是阿根廷以外进球最多的马球联盟,共有26个进球。总部位于佛罗里达州南部的世界马球联盟创立的目的是为观众提供更优质的比赛资源,简化比赛规则,让比赛的节奏更快、更适合观看。比赛在甘齐斯的冠军马球俱乐部(Grand Champions Polo Club)举行,离国际马球俱乐部(IPC)不远,或者在Jornayvaz附近的Valiente 马球农场举行。


当佛罗里达马球赛季结束时,大批马球爱好者涌入英格兰,温莎大公园(Windsor Great Park)的卫兵马球俱乐部(Guards polo Club)和考德瑞公园马球俱乐部(Cowdray Park polo Club)等地将举办英格兰夏季社交季的一些大型马球赛事及活动。要想体验典型的英式马球赛,只需看看5月和6月的卡地亚女王杯马球锦标赛 (guardspoloclub.com) 在那个赛事出现的人群都相当的贵族化。通常女王会出席该比赛,她一般都在皇家场地观看比赛,并颁发奖品,其中包括为获胜队伍的每位成员颁发一块卡地亚手表。

七月在考德雷公园马球俱乐部举行的 国王权力金杯马球锦标赛 (cowdraypolo.co.uk), 是本赛季的另一项重要赛事。场地位于距离伦敦西南方向仅53英里的地方,该赛事的亮点在于其闪亮的观众人群和充满乡村气息的大环境。马球运动距今已有100多年的历史了,古老的考德雷城堡遗址为球场更增添了一份历史的厚重感。


在美国的夏季,可以在彼得·布兰特(Peter Brant)的格林威治马球俱乐部观看东海岸顶尖的马球比赛,该俱乐部距离纽约市很近。汉普顿是一个传统的马球目的地,现在正在逐步恢复它往日的殊荣,如今,每年的六月和七月都在纽约州的布里奇汉普顿(Bridgehampton)举办 托尼·汉普顿系列的马球锦标赛 (polohamptons.com) 这些比赛的入场券通常都是本赛季最炙手可热的门票,一开售很快就会销售一空。


你可能不会把马球和科罗拉多州联系在一起,但该州的阿斯彭山谷马球俱乐部(Aspen Valley polo Club)正逐渐发展成一个重要的马球赛事胜地——该俱乐部归甘齐斯所有。 今年夏季最吸引眼球的活动要数阿斯彭山谷医院基金会(Aspen Valley Hospital Foundation)的年度筹款活动——“马球、香槟和鱼子酱” (aspenvalleypoloclub.com), ——该活动曾在2019年为该基金会筹集了100多万美元的善款。


在西海岸,最优雅的马球胜地要数“圣巴巴拉马球俱乐部”(Santa Barbara Polo and Racquet Club)。威廉王子几年前曾在那里打过球,今年八月的年度 太平洋海岸公开赛 (uspolo.org) 据说他也会参加。圣巴巴拉和附近的圣伊内兹山谷也有许多美丽的私人牧场,包括皮奥乔牧场(Piocho Ranch)。


夏末,欧洲的马球活动转移到了西班牙和法国。对于高级别的马球比赛来说,主要目的地是西班牙索托格兰德的圣玛丽亚马球俱乐部,每年七八月份在那里您可以见到世界顶级的马球运动员。托内奥国际马球锦标赛 (tip.santamariapoloclub.com) 的级别已经被提高到了22,现在普遍被认为是欧洲最重要的马球赛事之一。太阳海岸(The Costa del Sol)的位置使地中海区域的高级别马球赛事使更具吸引力,这里有各种高尔夫和丰富的夜生活,就算是见过大场面的名流权贵也会乐在其中。


多维尔(Deauville)是法国马球运动的重镇(英国运动员Arthur“Boy”Capel曾在那里帮助可可·香奈儿(Coco Chanel)开了第一家店)。小镇每年在八月举办 金杯马球锦标赛 (deauvillepoloclub.com) 当然,位于法国南部海边小镇圣特罗佩 太阳之门马球锦标赛 (polo-st-tropez.com) 也是另外一个热门选择。


在阿根廷没有什么比观看马球比赛更激动人心的了。阿根廷人在比赛中生存和呼吸;这项全国性的运动也是一笔大生意。托尔图加斯公开赛和赫林厄姆公开赛是两项规模最大的马球赛事,但本赛季的高潮——马球世界的超级碗——是 阿根廷马球公开赛 (aapolo.com). ——在皮拉尔体育场(Pilar stadium)为马球迷们带来的震撼体验是世界上任何地方都无可比拟的。热情的粉丝们被精彩的比赛吸引住了,看台上的热烈的能量令人兴奋无比。


阿根廷公开赛刚刚结束,明星球员们就要立即启程前往阿斯彭参加 瑞吉斯世界雪地马球锦标赛 (aspenvalleypoloclub.com). 甘齐斯家族早在七年前就开始了这项赛事,现在它已经发展成为了一项著名的节日传统。在这场由甘齐斯家族和纳乔·菲格拉斯(著名职业球员和瑞吉斯大使)联合主办的锦标赛上,很多大名鼎鼎的人物都会来到这个小镇,莅临比赛现场。


虽然比赛的实况和赛后报道很有趣,但只要你看得时间长了,很可能会产生拿起球杆上场打一局的冲动。很少有运动比马球更具趣味性 (或许一级方程式赛车在刺激肾上腺素方面可与之媲美),这项运动更实际的优势表现在社交方面。参加这项运动后,你会接触到一个全新的朋友圈,这个圈子能在全球范围内为您提供千丝万缕的人脉关系网。虽然在高尔夫球场进行商业会晤达成交易已经不是什么秘密,其实在马球场上也是一样的。很少有地方比这里更适合招待客户或举办公司活动。


当然,并不是每个人都适合打马球。它很贵: 马的费用占了比赛总费用的75%,但你必须要有优秀的坐骑——而且,正如马术运动中任何人都知道的那样,马是要吃钱的。骑马本身——更不用说挥动马球杆了——对身体素质要求很高。不过,请注意: 如果你上了一堂马球课并且立刻喜欢上了这门运动,那么,恭喜你入坑——它很可能会成为你的一种困扰。正如俗话说的,“马球不仅仅是一项运动,它更是一种生活方式。””

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