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徒步畅游阿尔卑斯

当然,这是一项对体能要求很高的运动,但如果您不仅可以欣赏到沿途令人惊叹的美景,还能获得无与伦比的美好体验,那么远离尘世喧嚣的勃朗峰之旅(Tour du Mont Blanc)的确是一条理想的徒步旅行线路。

撰稿: LARRY OLMSTED 摄影: CHRIS BRINLEE JR.

苏格兰有尼斯湖水怪,太平洋西北部有大脚怪,阿尔卑斯山有“大胡”(dahu)—— 一种神秘的生物,从凶猛的老虎到不起眼的土拨鼠,大胡可化身为多种动物。但是,在这些化身中,大胡的不同之处在于,它一边有两条较长的腿,而另一边有两条较短的腿。这是大胡一生都环绕陡峭的山坡行走的结果,比如勃朗峰(阿尔卑斯山的最高峰)。尽管如此,大胡却对自己的居住地和生活都非常满意,在世界上最著名的徒步旅行地之一 —— 勃朗峰呆上几天后,你可能会觉得自己和这种传说中的神奇动物之间有了某种莫名的亲近感。

对于徒步旅行的爱好者来说,通常有三种出游方式,但其中只有一种是完美积极的度假方式。如果你恰好在正确的时间出现在正确的地点,日间徒步旅行的确是非常棒的:比如去科罗拉多州的派克峰或新罕布什尔州的华盛顿山。众所周知,像阿巴拉契亚山脉或太平洋山脊步道这样超长距离的线路,只适合最狂热的徒步旅行者,因为这样长距离的徒步旅行需要经常露营,并需要徒步者具有完全自给自足的能力,而且时间方面需要一个大的空档,如年中休长假。但是对于热爱运动的度假者来讲,理想的徒步旅行是在一个美丽的地方呆上一两周,理想目的地的候选名单从巴塔哥尼亚到喜马拉雅山脉,许多专家和爱好者都认为勃朗峰是最佳的选择:比起攀登乞力马扎罗山或前往马丘比丘沿途缓慢移动的徒步者们,选择勃朗峰线路既没有舟车劳顿的长途跋涉,也不需要扎帐篷或面临艰难困苦的生活环境,更不会出现极端海拔和疟疾等健康问题。


事实上,虽然这是一项非常健康、对体力要求很高的活动,但从任何意义上来讲这项活动都不是太艰难。这条徒步线路将经过欧洲许多大规模的滑雪城镇,有很多豪华酒店、水疗中心和各种可口的美味佳肴可供选择——从具有当地特色的美食如芝士火锅和意大利调味饭,到米其林星级美食晚宴,菜品齐全、应有尽有。这是一条集锻炼体魄、亲近自然与放松身心于一体的理想徒步线路。阿尔卑斯山的景色一年四季都很美丽,但在春季和夏季更是别有一番风情:野花丛生的草地仿佛为世人带来了一场天然的烟花表演,绿油油的牧场和参差不齐、白雪覆盖的山峰形成了鲜明的对比,这里到处是色彩斑斓的天然美景。


TMB环形线路穿过三个国家(法国、瑞士和意大利),是世界上最古老的主要徒步路线之一,环绕着西欧最高的山峰。沿途,随时望得到高耸入云的勃朗峰,还有许多其它著名的高山山峰、巨大的蓝色冰川、翠绿的山谷、迷人的滑雪城镇、悬崖和瀑布。有些时候,你能够徜徉在云层之上,一边徒步旅行一边欣赏着通常只能从飞机窗口看到的壮美景色。这条徒步线路的地形千变万化:有平坦的小径、陡峭的山坡、蜿蜒的山路和光秃秃的山脊,还有横跨峡谷的吊桥和漫山遍野都是奶牛、绵羊的宁静的圣伯纳兹牧场。在阿尔卑斯山,徒步旅行的方式通常包括乘坐缆车、贡多拉或索道,TMB环形线路也不例外,唯一不同的是这条线路能够收获独一无二的风景。沿途你将轻易地穿过那些以高耸山峰上不起眼的石头为标志的国界,坐在岩石上一边悠闲地吃着午餐,一边看着野山羊和土拨鼠在你身边嬉戏而过。在这次旅行中,你基本上可以得到一切徒步旅行所应该有的体验(甚至更多)。

凯蒂·诺伊斯(Katie Noyes)博士是一名医生,也是一名活跃的户外运动爱好者,她住在怀俄明州的杰克逊市,她住的房子后院就是提顿山脉。她说:“我们每天晚上都会去一个小镇,就像意大利的库马约尔(Courmayeur)那样的,去那儿吃冰淇淋。”她深情地回忆道,几年前她和父亲曾一起徒步走完了TMB环形线路。“在徒步旅行的途中,我们会看到一个维护得很好的咖啡馆,卖浓缩咖啡和蛋糕。这种情况在美国的高海拔地区并不常见。”Refugios是一间意大利风格的山间小屋,小屋的观景露台拥有令人惊叹的绝美景色,还有能够提供全套服务的餐厅(和浴室)。无论你是停下来吃一盘自制的意大利面还是一些小食、一杯浓咖啡或冰镇啤酒,你都会发现这是一种非常文明——也非常意大利化——的方式(当您在人迹罕至的区域进行日间徒步旅行时,通常需要直升机补给)。


不管你和什么样的旅游专家预约行程,几乎所有的TMB旅游路线都是从法国的滑雪小镇夏蒙尼开始和结束的——和“大胡”行进的方式一样,总是逆时针绕山而行。通常每天都有多个徒步路线可供选择,大概每天步行10英里就可以在8到12天内完成整条线路(跨度80到110英里)。如果将徒步旅行的线路比喻成一个钟表图形,线路行进的大致的方向是逆时针的:如果将夏蒙尼所处的位置比作9点钟,那么你向南徒步穿越法国到达意大利边境就会到达6点钟的位置,然后从勃朗峰的东侧向北返回瑞士就到达了12点钟的位置,最后再向南回到起点完成整条线路。


由于勃朗峰是探险者们为了攀登而主动征服的第一个顶峰(该峰被征服于1786年),因此夏蒙尼被认为是世界登山运动的发源地。备受业界尊崇的夏蒙尼导游公司(Chamonix Guides Company,chamonix -guides.com)是世界上最古老的山地导游服务机构,成立于1821年。与美国不同,户外导游在欧洲被认为是精英职业,需要全方位的培训和认证,这里许多经验丰富的导游几十年来一直在TMB线路上带领客人进行徒步旅行。你可以通过该公司雇佣导游,自己安排所有的酒店和接送事宜,但大多数旅行者都使用能够提供全套服务的专业旅行公司。大多数高质量的旅行社都雇佣这些当地的专家,而更高端的定制旅行公司则有自己精心挑选的全职员工。


贝亚特丽斯·穆尼尔(Béatrice Mugnier)目前是一家顶尖的旅行公司的专职导游,曾为很多旅游公司带队,包括国家地理探险公司 (National Geographic Expeditions,nationalgeographic.com)和索贝克山公司(MT Sobek,mtsobek.com)。她出生在夏蒙尼一个著名的登山者家庭,三十多年来她一直是这条线路的领队。在淡季,她会在这里教授滑雪,有时还在尼泊尔和摩洛哥阿特拉斯山脉(Atlas Mountains)之间为探险者担任向导。穆尼尔说:“很多旅游公司都提供有导游和相关支持服务的TMB体验行程,线路都差不多,但是最顶级的旅行社会提供更奢华的服务——更好的餐饮服务,尤其是更高档的住宿选择。”


对于美国旅行运营商来说,索贝克山(MT Sobek)、雷伊体验rei.com)、荒野旅行wildernesstravel.com)和阿尔本瓦尔德alpenwild.com)都被认为是定期提供勃朗峰之旅的最佳运营商。许多在其他地方体验过史诗般壮美的徒步路线的旅行者们,通常都非常急切地寻找下一个旅行目的地,但徒步过TMB线路的旅行者,最终大部分都在此画下完美的句点。明尼阿波利斯市的一名心脏外科医生和他的妻子(也是一名医生)都热衷于徒步旅行,他们之前曾在巴塔哥尼亚(Patagonia)和喜马拉雅山脉进行过徒步旅行,之后选择了这条线路。另一位参与者是一名圣地亚哥的眼科医生,他在中国享受了一次有导游指导的旅行后预订了这条线路。


旅行的不同之处体现在对住宿、导游、食物、品质内涵以及对细节的关注上。像索贝克山、阿尔本瓦尔德和雷伊体验这样的顶级高端旅行运营商都会关注一些重要的小事:比如询问顾客对食物过敏与否或询问顾客有什么特殊的饮食偏好,然后在每餐之前与餐厅联系以确保这些事情都能得到妥善处理;但预算有限的普通旅行运营商通常不会提供这些服务。安排得当的行程让客人直接从日内瓦机场出发(而不是让客人自己去夏蒙尼),沿途入住最高端的酒店,行程中几乎包含所有的餐饮。普通的旅行运营商会让客人在酒店简单地用一下晚餐,而顶级的旅游运营商则会让客人在当地著名的餐厅用餐。

一些徒步旅行者在TMB线路上进行背包自助游,虽然在路边可以找到一些比较简单的旅馆和类似酒店之类的住宿,但好一些的酒店通常需要开车到附近的城镇才能到达。为此,一些高端旅行运营商增加了专职司机和货车来为徒步旅行者们搬运行李,并提供接送服务。这使客人们能够在沿途的滑雪胜地夏蒙尼和意大利的度假酒店库马约尔每个地方各住两晚,每天往返于这条线路,第二天便可以开始游览。这不仅能为客人们提供了更好的住宿选择,还能让他们有更多的时间享受这些世界级旅行目的地的魅力。虽然所有其他的餐点都包括在内,但两家酒店都有一个单独属于你自己的夜晚,在那里你可以预订一顿丰盛的晚餐。


因此,更奢华的TMB之旅意味着每天早上一睁眼醒来就能够享受一顿丰盛美味的早餐。然后每位徒步旅行者都能够从每天各不相同的当地特产中打包一份午餐。客人们需要携带的只是一个包含水、午餐、衣物和雨具的行囊。其他剩余的行李就在下一家酒店的房间里等着他们。每个小组配备两名登山向导,有多个起点、终点和线路长度可供选项(取决于当天徒步旅行的难度)。


正如穆尼尔所说的那样,这是与当地专家合作的主要优势之一: “没有两条完全一致的TMB环形徒步线路。因为线路的设定要取决于你是否带着所有的装备徒步,徒步时是否随身要携带行李,是住在山间小屋,或选择露营,还是入住酒店。一路上都充满了各种各样的选择,需要随时根据情况做调整,或转换不同的路线;在做选择时,我们每天都会考虑天气和团队实力等因素。”


如果在徒步的过程中,您感到特别疲倦、突然生病了,或者天公不作美要下一天的倾盆大雨,在这种情况下,如果您配备了随行的保姆车,可以帮您妥善解决这些问题。保姆车会直接把您送到下一个既定的酒店。当然,比较理想的情况是,您按照计划不错过任何一天的完成了整个环形线路,因为每一天都是新鲜而不同的,也是非常美好而令人难忘的。

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